Энцелад — спутник Сатурна

Энцелад - спутник Сатурна

Гигант Энцелад, сын Геи и Урана, доблестно проявил себя в битве между гигантами и богами-олимпийцами. Но всемогущая Афина убила гиганта копьём или камнем – подробности варьируются. В космических просторах он стал спутником Сатурна, а землетрясения в Греции до сих пор именуют «дрожью Энцелада», ведь погребли его под вулканом Этна.

Открытие и параметры спутника

У. Гершель сумел разглядеть шестой по размеру спутник Сатурна ещё в 1789 году. Но изучение его стартовало лишь в начале 80-х годов ХХ века. Космические зонды «Вояджер» сделали фотографии, которые позволили установить размеры сатурнианской луны.

Размеры Энцелада
Луна, Земля и Энцелад в сравнении

Оказалось, что почти весь падающий на поверхность Энцелада свет Солнца отражается от неё. Орбита его проложена в самой плотной части сатурнианского кольца «Е». Скорее всего, именно спутнику и обязано это кольцо своим происхождением.

Размеры этого космического объекта невелики. Средний радиус его составляет всего 0,0395 от земного, а масса, в сравнении с земной, имеет величину 1,8х10-5. Средняя плотность планеты 1,6096 ± 0,0024 г/см3. Чтобы оторваться от поверхности Энцелада, достаточно скорости реактивного самолёта – 860,4 км/ч.

Здесь вряд ли можно согреться, ведь средняя температура поверхности –198°С. Но состав атмосферы не столь агрессивен:

  • Водяной пар – 91%;
  • Азот – 4%;
  • Углекислый газ– 3,2%;
  • Метан – 1,7%.

Энцелад – один из самых маленьких спутников Сатурна, имеющих правильную шарообразную форму. Но он крупнейший в ряду внутренних спутников, а удалённость его от главной планеты составляет 237378 км (180000 км от верхней границы облаков). Облёт вокруг Сатурна совершается за 32,9 часа. Подобно нашей Луне, маленький спутник обращён к своей планете всегда одной стороной, но не проявляет либрации (раскачивания вокруг своей оси).

Поверхность

Основной компонент Энцелада – водяной лёд, поэтому поверхность планеты имеет практически белый цвет и очень высокую отражательную способность. Ландшафт маленькой планеты достаточно разнообразен. Попадаются участки гладкие, ребристые, а также разбитые кратерами. Кратеров на поверхности не так много, зато имеются уступы и длинные трещины. Это свидетельствует о молодости поверхности, либо о том, что она обновляется, что возможно в случае активного криовулканизма.

Поверхность Энцелада
Поверхность Энцелада

Рифты. Самыми интересными формами рельефа стали рифты. Эти впадины могут растягиваться в длину до 200 км, а в ширину – на 5 – 10, имея глубину до 1 км. Любопытны и полосы, состоящие из борозд и гребней криволинейной формы. Они зачастую отделяют гладкоравнинные участки от районов, имеющих кратеры. Эти участки похожи на образования на Ганимеде, но имеют менее сложную структуру. Пример таких объектов – рытвины Самарканд. Иногда полосы соединяются друг с другом под некоторым углом, образуя шеврон.

Кратеры. Местные кратеры характеризуются куполообразным дном. Они очень релаксированы (выровнены) от гравитационного воздействия. Примером может служить кратер Дуниязад.

Равнины. Гладкие равнины – Дийяр и Сарандиб – имеют достаточно молодой возраст. Он оценивается в диапазоне от 170 млн. лет до 3,7 млрд. лет. Рельеф их низкий и кратеров очень мало. На стороне, противоположной равнинам, есть похожие области, но иссечённые желобами и горными хребтами. Считается, что это Сатурн проявляет свои приливные силы.

Южный полярный регион

Этот участок считается самой молодой частью поверхности – не больше 500000 лет. Возле центра этой области наблюдаются четыре разлома – «тигровые полосы». Их протяжённость достигает 130 км, а ширина – 2 км. Глубина же этих полосок может доходить до полукилометра.

Энцелад - гейзеры из воды

Околополярные объекты получили свои названия: Каир, Александрия, Дамаск и Багдад. Они оторочены отложениями водяного льда крупнозернистых фракций, имеющего бледно-зелёный цвет.

Северная и южная полярные области резко различаются. Северная очень сильно кратерирована. Это позволяет сделать вывод о её более солидном возрасте. Либо же толщина коры в разных областях различна.

encelad-water-jets

В области южного полюса наблюдались фонтаны ледяных частиц, выбивающиеся из четырёх трещин и поднимающиеся на сотни километров. След, образовавшийся из частиц, окружает Сатурн колечком. Не очень понятно, какие силы вызывают такой мощный вулканизм. Это может быть энергия от радиоактивного распада, или же разогрев происходит под действием приливных сил.

Внутреннее строение

Предполагая, что формирование Энцелада, подобно другим ледяным спутникам Сатурна, происходило быстро, можно судить о его составе. Скорее всего, наличествует каменное ядро, окружённое ледяной мантией. Геологическую активность может обеспечить сильный разогрев ядра, которое должно быть в некоторых местах расплавленным.

Подповерхностный океан

Наличие океана под поверхностью льдов подтверждается гейзерами, бьющими из «тигровых полос», и измерениями гравитационного поля. Объём водяной массы, залегающий под южным полюсом, сравним с водами озера Верхнее. Площадь энцеладского океана определена в 80 тыс. км2, что около 10% от всей площади планеты. Толщина водного слоя порядка 10 км, а глубины залегания 30 – 40 км. Океанические температуры разнятся от -45°С в верхних слоях до +1°С на глубине. Такие же параметры у земных вод, арктических и антарктических.

Следы жизни

Солнечная система имеет много мест, где возможно наличие микробной жизни. Но Энцелад особо привлекателен в этом плане. Это подтверждается органическими соединениями, обнаруженными в солёных гейзерах «тигриных полос». Также благоприятными факторами являются:

  • Наличие океана жидкой воды, залегающей не очень глубоко;
  • Скалистая силикатная сердцевина;
  • Гидротермальная активность.
Путешествие к девственным льдам

Посадочный модуль легко заскользил по белоснежной ледяной поверхности и замер. Но уже через минуту из модуля вылезла веретенообразная капсула, и включился мощный лазерный бур. Капсула быстро скрылась в образовавшемся отверстии.

На поверхности
На поверхности Энцелада (художественная работа).

И вот на экране появляется подводный мир. Впрочем, миром его назвать сложно, ведь здесь нет ни растений, ни живых организмов. Хотя, что это промелькнуло? Оно так похоже на прозрачную креветку. Или это обман зрения?

Модуль разогнался и плавно взлетел. Мчимся дальше, к огромному, великолепному Сатурну, мощно нависшему над маленькой ледяной планеткой. До встречи, Энцелад – мир самых чистых льдов в Солнечной системе!

Исследования

После результативной работы аппаратов «Вояджер» эстафету исследований Энцелада приняла станция «Кассини». С её помощью удалось обнаружить выбросы водяного пара и некоторых углеводородов в области южного полюса. Были сделаны новые снимки спутника Сатурна, а также собраны данные, подтверждающие наличие подо льдом жидкого океана. Выяснилось, что реальная тепловая мощность намного превышает расчётную. По результатам работы «Кассини» готовятся новые миссии – Titan Saturn System Mission. Будут исследованы сатурнианские луны и, конечно же, шестой спутник газового гиганта.

Очень бы хотелось посетить крошечную планету и полюбоваться её чистейшими льдами. Может быть, под ними действительно существует жизнь, увидеть и понять которую так непросто?

ПОДЕЛИТЬСЯ