Энцелад (спутник Сатурна)

Энцелад – один из самых маленьких спутников Сатурна, имеющих правильную шарообразную форму. Но он крупнейший в ряду внутренних спутников, а удалённость его от планеты составляет 237 000 км (180 000 км от верхней границы облаков). Облёт вокруг Сатурна совершается за 33 часа. Подобно нашей Луне, маленький спутник обращён к своей планете всегда одной стороной, но не проявляет либрацииЛибрацияРаскачивание вокруг своей оси.

Размеры этого космического объекта невелики. Средний радиус его составляет всего 0,04 от земного, а масса, в сравнении с земной, имеет величину 1,8х10-5. Средняя плотность планеты 1,6 г/см3. Чтобы оторваться от поверхности Энцелада, достаточно скорости реактивного самолёта – 860 км/ч.

Оказалось, что почти весь падающий на поверхность Энцелада свет Солнца отражается от неё. Орбита его проложена в самой плотной части сатурнианского кольца «Е». Скорее всего, именно спутнику и обязано это кольцо своим происхождением.

Здесь вряд ли можно согреться, ведь средняя температура поверхности –198°С. Но состав атмосферы не столь агрессивен:

  • Водяной пар – 91%;
  • Азот – 4%;
  • Углекислый газ– 3,2%;
  • Метан – 1,7%.

Гравитации этого маленького спутника не хватает для удержания атмосферы, следовательно, есть постоянный источник её пополнения. Таким источником могут служить мощные криовулканы или гейзеры .

Поверхность

Основной компонент Энцелада – водяной лёд, поэтому поверхность планеты имеет практически белый цвет и очень высокую отражательную способность.

Поверхность Энцелада

Ландшафт тут достаточно разнообразен, попадаются участки гладкие, ребристые, а также разбитые кратерами. Кратеров на поверхности не так много, зато имеются уступы и длинные трещины. Это свидетельствует о молодости поверхности, либо о том, что она обновляется, что возможно в случае активного криовулканизма.

Рифты

Самыми интересными формами рельефа стали рифты. Эти впадины могут растягиваться в длину до 200 км, а в ширину – на 5 – 10, имея глубину до 1 км. Любопытны и полосы, состоящие из борозд и гребней криволинейной формы. Они зачастую отделяют равнинные участки от районов, имеющих кратеры. Эти участки похожи на образования на ГанимедеГанимед - спутник ЮпитераГанимеед— один из галилеевых спутников Юпитера, седьмой по расстоянию от него среди всех его спутников и крупнейший спутник в Солнечной системе. Его диаметр равен 5268 километрам, что на 2 % больше, чем у Титана (второго по величине спутника в Солнечной системе) и на 8 % больше, чем у Меркурия. При этом масса Ганимеда составляет всего 45 % массы Меркурия, но среди спутников планет она рекордно велика. Луну Ганимед превышает по массе в 2,02 раза. Совершая облёт орбиты примерно за семь дней., но имеют менее сложную структуру. Пример таких объектов – рытвины Самарканд. Иногда полосы соединяются друг с другом под некоторым углом, образуя шеврон.

Рытвины Самарканд

Кратеры

Местные кратеры характеризуются куполообразным дном. Они очень релаксированы (выровнены) от гравитационного воздействия. Примером может служить кратер Дуниязад.

Фото кратеров

Равнины

Гладкие равнины – Дийяр и Сарандиб – имеют достаточно молодой возраст. Он оценивается в диапазоне от 170 млн. лет до 3,7 млрд. лет. Рельеф их низкий и кратеров очень мало. На стороне, противоположной равнинам, есть похожие области, но иссечённые желобами и горными хребтами. Считается, что это Сатурн проявляет свои приливные силы.

Равнина Сарандиб

Южный полярный регион

Этот участок считается самой молодой частью поверхности – не больше 500000 лет. Возле центра этой области наблюдаются четыре разлома – «тигровые полосы». Их протяжённость достигает 130 км, а ширина – 2 км. Глубина же этих полосок может доходить до 500 метров.

Околополярные объекты получили свои названия: Каир, Александрия, Дамаск и Багдад. Они оторочены отложениями водяного льда крупнозернистых фракций, имеющего бледно-зелёный цвет.

Северная и южная полярные области резко различаются. В северной части очень много кратеров, что позволяет сделать вывод о её более солидном возрасте. Либо же толщина коры в разных областях различна. В области южного полюса наблюдались фонтаны ледяных частиц, выбивающиеся из четырёх трещин и поднимающиеся на сотни километров.

Вода

След, образовавшийся из частиц, окружает Сатурн колечком. Не очень понятно, какие силы вызывают такой мощный вулканизм. Это может быть энергия от радиоактивного распада, или же разогрев происходит под действием приливных сил.

Внутреннее строение

Предполагая, что формирование Энцелада, подобно другим ледяным спутникам Сатурна, происходило быстро, можно судить о его составе. Скорее всего, наличествует каменное ядро, окружённое ледяной мантией. Геологическую активность может обеспечить сильный разогрев ядра, которое должно быть в некоторых местах расплавленным.

Внутреннее строение

Подповерхностный океан

Наличие океана под поверхностью льдов подтверждается гейзерами, бьющими из «тигровых полос», и измерениями гравитационного поля. Объём водяной массы, залегающий под южным полюсом, сравним с водами озера Верхнее. Площадь океана определена в 80 тыс. км2, что около 10% от всей площади планеты. Толщина водного слоя порядка 10 км, а глубины залегания 30 – 40 км. Океанические температуры разнятся от -45°С в верхних слоях до +1°С на глубине. Такие же параметры у земных вод, арктических и антарктических.

Следы жизни

Солнечная система имеет много мест, где возможно наличие микробной жизни. Но Энцелад особо привлекателен в этом плане.
Это подтверждается органическими соединениями, обнаруженными в солёных гейзерах «тигриных полос». Также благоприятными факторами являются:

  • Наличие океана жидкой воды, залегающей не очень глубоко;
  • Скалистая силикатная сердцевина;
  • Гидротермальная активность.

Исследования

После результативной работы аппаратов «Вояджер» эстафету исследований Энцелада приняла станция «Кассини». С её помощью удалось обнаружить выбросы водяного пара и некоторых углеводородов в области южного полюса. Были сделаны новые снимки спутника Сатурна, а также собраны данные, подтверждающие наличие подо льдом жидкого океана. Выяснилось, что реальная тепловая мощность намного превышает расчётную. По результатам работы «Кассини» готовятся новые миссии – Titan Saturn System Mission.

Очень бы хотелось посетить крошечную планету и полюбоваться её чистейшими льдами. Может быть, под ними действительно существует жизнь, увидеть и понять которую так непросто?

Ещё по теме:
Тритон (спутник Нептуна) Крупнейший спутник Нептуна — Тритон. Он имеет диаметр 2 707 км и вращается от него на расстоянии 354 760 км. Тритон имеет атмосферу толщиной 10...
Луна Луна – естественный  спутник Земли, жизнь без которого была бы совсем иной. Диаметр его 3474 км, а период обращения 27,3 суток. Луна вращается вокруг ...
На спутнике Сатурна Титане обнаружены полярные вет... В нашей Солнечной системе существует всего два небесных тела, на которых идут дожди и текут реки – это планета Земля и самый большой спутник Сатурна, ...
comments powered by HyperComments