Что такое метеоры

В Солнечной системе перемещается много астероидовметеоритов и комет, пролетающие возле Земли, а иногда и встречающиеся с ней. Когда мелкие осколки этих тел входят в атмосферу Земли, возникает феномен появления метеора или метеорного дождя. Из-за трения о воздух происходит сгорание частицы, и её трасса видна ярко светящейся полосой. Частичка сгорает полностью, но если от неё сохранится какая-то часть, то она уже будет называться метеоритом.

Фактически, метеором является только сам след, оставленный падающим телом.

Иногда свечение метеора бывает таким мощным, что способно затмить самые яркие звёзды и планеты, а наиболее яркие метеоры называют болидами. Их вспышки сложно не заметить, потому что они способны из ночного пейзажа сделать дневной, правда, ненадолго. Иногда болиды пролетают очень большие расстояния на небесном своде, а в конце распадаются на многие мелкие части. В редких случаях можно даже расслышать гул.

Болид

Метеорные потоки и дожди

Кометы постепенно сбрасывают свою материю, а межзвёздное пространство наполняется частичками пыли. Проходя сквозь орбиту кометы, Земля захватывает и эту кометную пыль и частички. Этот процесс сопровождается большим количеством видимых метеоров. Метеорный поток (звёздный дождь) является совокупностью метеоров, которую порождает входящий в атмосферу планеты рой метеорных тел.

Метеорный дождь

Обычно звёздным дождём называют метеорные потоки, обладающие очень большой насыщенностью, не менее 1000 метеоров в час. Это число есть величина, которая показывает, сколько бы метеоров за час заметил наблюдатель, если бы радиант потока располагался в зените, а предельная звёздная величина составляла 6,5m. Рои метеоров находятся на чётко определённых орбитах, поэтому их наблюдение возможно только в конкретное время.

Название метеорным потокам даются по тем созвездиям, в которых расположен радиант потока.
Некоторые метеорные потоки имеют орбиты, расположенные вблизи орбит комет, которые когда-то существовали. Вероятно, метеорные рои образовались из останков тех комет. Всего установлено порядка тысячи метеорных потоков, но подтверждение получили только 64, а ещё 300 стоят в очереди на регистрацию. Если поток проявляет очень большую активность, то это уже метеоритный дождь. Если попасть под такой дождик, то вполне реально лицезреть пролёт десятков метеоров за одну минуту.

Радиант и метеорные потоки

Когда Земля входит в пылевое облако, которое образует поток метеоров, то создаётся впечатление, что их вылет происходит из единого центра — радианта.

Радиант

Но само расположение радианта не является указанием на то, что метеоры рождаются именно там. Это лишь визуальный пункт, из которого они прибывают. Следя за положением радианта, можно изучать точечный метеорный поток, который движется прямо на наблюдателя. Но иногда, из-за перспективы, в небе наблюдается более долгий путь, который визуально кажется отдалённым от радианта.

Поток Леониды

Радиант этого потока возникает в созвездии Льва. Он связан с кометой 55Р/ Темпеля-Туттля, а время его появления – с 14 по 21 ноября. У Леонидов имеется чётко определённая периодичность, составляющая 33 года, что соответствует возвращению кометы к Солнцу. Следующее её появление ожидается в 2031 году. Для этого потока показательны быстрые белые метеоры. Скорость их вторжения в атмосферу Земли составляет 71 км/сек.

Поток Персеиды

Появление этого потока происходит каждый год в августе. Его радиант – созвездие Персея. Вызван поток прохождением Земли сквозь шлейф частиц пыли, который выпустила комета Свифта-Туттля. Максимальная активность Персеидов проявляется с 17 июля по 24 августа, а самый пик, когда можно наблюдать метеоритный дождь, случается 12 августа. Сама же комета сближается с нашей планетой лишь раз в 135 лет, а вот сквозь её пышный хвост Земля пролетает ежегодно.

Поток Геминиды

Он признан одним из самых мощных. 2011 год стал рекордным – в час пролетало до 200 метеоров, что вдвое превышает поток Персеиды. Поток можно видеть в декабре, а его максимум – 13 – 14 числа. Радиант расположился возле звезды Кастор, которая является главной в созвездии Близнецы. Связывают этот поток с астероидом 3200 Фаэтон. В нём очень много болидов, а скорость невелика – около 35 км/сек, потому что поток летит не к Земле, а вдогонку.

Поток Ориониды

Радиант данного потока находится в созвездии Орион. За год этот метеорный рой встречается с Землёй два раза, поэтому наблюдаются два потока. Весенний – Майские аквариды (с максимумом 5 мая), имеющий радиант в созвездии Волопаса, и осенний (с максимумом 21 – 22 октября) – Ориониды.

Блуждающие метеоры

Ими становятся блуждающие пылевые частицы, которые практически невидимы и не являются производными кометных облаков. 

Если вглядываться в ночное небо, можно в течение часа обнаружить до десятка блуждающих метеоров, причём, вторая половина ночи обычно более продуктивна.
Годовые наблюдения показывают, что появление блуждающих метеоров становится больше в период перехода от лета к осени.

Взаимодействие с атмосферой

Метеорные частички залетают в атмосферу на скоростях от 11 до 73 км/сек. Частицы среднего размера испаряются на высотах порядка 120 км, а след оставляют до высоты около 70 км. Вспышка тем ярче, чем больше массы имело метеорное тело, а следы в небе могут сохраняться до 10 – 15 минут, а визуально вполне реально увидеть метеоры 5-й и 6-й звёздной величины. Также применяются электронно-оптический и спектрометрический методы. Зондирование и изучение следов метеорных частиц даёт представление об атмосферных процессах, происходящих на высотах порядка 100 км.

Любой из нас когда-то вглядывался в ночное небо и, увидев огненную линию, перечёркивающую контуры созвездий, загадывал желание. Мы редко задумываемся, что такое метеоры, искренне надеясь, что они добавят крупицы счастья в нашу жизнь.

Ещё по теме:
Столкновение с Юпитером: Комета Шумейкера-Леви... Грандиозный спектакль, заранее предсказанный астрономами, состоялся в 1994 году. С 16 по 22 июля на поверхность Юпитера падала комета Шумейкера-Леви, ...
Интригующие фотографии поверхности Цереры не дают ... Ученые приступили к доскональному изучению самого большого астероида в Солнечной системе – Цереры. Церера, по сути, является карликовой планетой, диам...
Пробудившийся зонд Philae готов к исследованию ком... 3 июня Европейское космическое агентство (ЕКА) приняло сигнал от исследовательского модуля Philae. 7 месяцев назад зонд приземлился на комету 67P/Чурю...
comments powered by HyperComments