NASA: на Марсе найдена жидкая вода

На Марсе обнаружена соленая вода в жидком состоянии

Вода на Марсе есть и в жидком состоянии. Исследователи из NASA изучили фотографии, полученные межпланетной станцией Mars Reconnaissance Orbiter при помощи камеры высокого разрешения, и обнаружили на марсианских склонах темные прожилки, которые появлялись в теплое время года и исчезали, когда температура понижалась. Спектральный анализ этих прожилок показал, что они представляют собой соленую воду.

Признаки наличия воды на Марсе
Тёмные полосы, появляющиеся из стен кратера «Гарни» имеют длину до 200 метров. Выяснилось, что они образованы потоком соленой жидкой воды.
Вода на Марсе
На фотографии видно, как сливаются два сфероида. Ученые считают, что они тоже состоят из жидкой воды.

Замороженная вода также может находиться под красной пылью, которая покрывает всю поверхность Марса. В некоторых высокоширотных регионах планеты ученые заметили на поверхности причудливые узоры, которые могли образовываться, когда вечная мерзлота в течение долгого времени то оттаивала, то вновь замерзала.
Большой объем воды находится в ледниковых шапках на северном и южном полюсе Марса. Каждое лето, когда температура на планете повышается, эти шапки немного уменьшаются, т.к. часть воды переходит из твердого состояния в газообразное. Но наступает зима, температура вновь понижается, и ледники начинают разрастаться, достигая 45 градусов северной и, соответсвенно, южной широты (т.е. останавливаются на пол пути к экватору Марса). Толщина этого ледяного покрова в среднем достигает 3 км. Если ледниковые шапки полностью растают, они покроют всю поверхность Марса слоем воды, глубина которого составит 5,6 м.
Ученые считают вполне возможным, что когда-то на Марсе могли течь реки и бушевать настоящие океаны. Но в наши дни воду в жидком состоянии на Красной планете найти чрезвычайно непросто.
Наблюдения показывают, что миллиарды лет назад на Марсе был теплый и влажный климат, который мог способствовать появлению микробной формы жизни на отдельных участках планеты. Но Марс меньше Земли, гравитация здесь слабее, а атмосфера сильно разрежена. Вода испарялась с поверхности планеты, и постепенно все большая и большая ее доля «уходила» в космическое пространство, в то время как на поверхность в виде осадков возвращалось все меньше и меньше воды.

Как искали воду на Марсе

В 1971 году первый искусственный спутник Марса, Маринер-9, отправил на Землю фотографии поверхности Красной планеты, на которых были видны пересохшие русла рек и каньоны — живое свидетельство, что когда-то на поверхности Марса действительно находилась вода.
Русла рек на МарсеКосмические аппараты программы «Викинг» обеспечили ученых еще большим количеством снимков с изображением рельефа, который мог быть сформирован под действием текущей воды. Данные, собранные этими аппаратами также указывали на наличие воды под слоем марсианского грунта, но ученое сообщество посчитало предоставленные доказательства недостаточно убедительными.
В начале 90-х Марс стал объектом всеобщего внимания. Его изучением занимались три космических аппарата НАСА и один аппарат, запущенный Европейским космическим агентством. На планете нашли минералы, указывающие на присутствие воды. А под слоем марсианского грунта был обнаружен лед, объем которого в два раза превышал объем воды в озере Мичиган. В этот же период были обнаружены свидетельства наличия горячих источников на поверхности планеты и стабильного выпадения осадков в отдельных ее областях. Также аппараты находили куски льда в глубоких кратерах Марса.
За последние 15 лет на Красной планете побывали пять роботов-зондов, которые внесли огромный вклад в изучение Марса: Пасфайндер, Феникс, Спирит, Оппортьюнити и Кьюриосити.
В 2008 году Феникс обнаружил на поверхности несколько кусочков какого-то яркого материала. Через четыре дня эти загадочные обломки исчезли, натолкнув ученых на мысль, что найденные объекты были кусочками льда. Далее аппарат зафиксировал водяные пары на взятом с Марса образце, доказав тем самым присутствие замороженной воды на планете.
Марсоходы-близнецы Спирит и Оппортьюнити, в свою очередь, обнаружили следы воды, заключенные в камне.
А марсоход Кьюриосити вскоре после своего приземления на Марс в августе 2012 года проехал по руслу пересохшей реки и изучил несколько камней, которые миллиарды лет назад были подвержены воздействию жидкой воды.

Поиски воды на Марсе продолжаются

Ученые до сих пор продолжают поиски воды на Марсе, т.к. эта по истине великая находка может помочь обнаружить на Красной планете нечто еще более ценное – жизнь. И не важно, будут ли найденные свидетельства доказательством присутствия жизни в далеком прошлом Марса или наличия жизни на планете в данный момент времени – и в том, и в другом случае открытие произведет настоящий фурор.
Сейчас Земля – единственная известная нам планета, на которой присутствует жизнь. И эта жизнь невозможна без воды. Хотя ученые и предполагают, что жизнь на другой планете может зародиться и без присутствия этой «божественной жидкости», но обнаружить жизнь, которая, так же как и мы, нуждается в воде, представляется намного более простой задачей. Именно поэтому ученые так надеются, что, обнаружив воду на Марсе или другом небесном теле, они вместе с ней обнаружат и признаки присутствия жизни.
В последние годы НАСА уделяет много внимания поиску воды на Марсе, потому что, прежде всего, необходимо обнаружить на планете среду, благоприятную для развития жизни, а уже потом искать свидетельства ее существования. В 2020 году на Марс будет отправлен очередной марсоход НАСА, сконструированный на базе Кьюриосити, который продолжит работу своих предшественников и, надеемся, наконец обнаружит то, что мы так давно искали.

ПОДЕЛИТЬСЯ