Плутон — карликовая планета

Планета Плутон

Открыли Плутон в 1930 году. Но спустя 76 лет МАС лишил этот объект права называться планетой и перевёл его в ранг планет-карликов. Теперь считается, что Плутон, подобно Эриде, лишь один из наиболее крупных планет, населяющих пояс Койпера.

Плутон и Харон - двойные планеты

А в 1978 году был определён и главный его спутник – Харон. Открыли его при изучении фотографии Плутона. На одной из фотографии у планеты появился «горб», оказавшийся впоследствии её спутником.

Характеристики Плутона

Орбита. Из-за значительной вытянутости орбиты малая планета бывает на удалении от Солнца от 4,425 до 7,375 млрд. км. В результате Плутон в некоторые моменты может находиться ближе к светилу, чем Нептун. Но орбита Плутона имеет большой наклон к плоскости эклиптики, поэтому с орбитой Нептуна она не пересекается. Ось вращения Плутона наклонена подобно оси Урана, поэтому он тоже вращается, лёжа на боку. Диаметр планеты-карлика составляет две трети от Лунного, а масса 0,0021 от земной. Один виток вокруг Солнца совершается за 247,69 года при скорости 4,666 км/с.

Поверхность. оверхность Плутона, обращённая к Харону, содержит немало метанового льда, в то время как противоположная сторона содержит больше льда из азота и моноокиси углерода и там почти нет метанового льда. Полярные шапки, изученные при помощи телескопа Хаббл, состоят из замёрзшего азота. Ниже экватора находится тёмная полоса достаточно сложной окраски.

Внутренняя структура. Предположительно, Плутон состоит из трёх частей. Ядро из силикатных минералов и водного льда. Средняя часть, мантия, – водный лёд. Внешняя оболочка – замёрзший азот.

Размерами и массой Плутон – меньшая планета Солнечной системы. Он также не превзошёл ещё семь спутников других планет. Его обошли Ганимед, Титан, Каллисто, Ио, Луна, Европа и Тритон.

Сравнительные размеры транснептуновых объектов по сравнению с Землей
Сравнительные размеры транснептуновых объектов по сравнению с Землей.
Харон — спутник Плутона

Снимок Харона

Диаметр Харона – 1205 км, это самый крупный спутник в Солнечной системе в сопоставлении со своей планетой. Расстояние между объектами очень маленькое – 19,6 тысяч км., а период обращения вокруг Плутона – около недели.

С 1985 по 1990 годы наблюдались достаточно нечастые явления: затмения. Они были попеременны: вначале одна планета затмевает другую, потом наоборот. Такие затмения имеют цикличность 124 года.

Анализ отраженного света позволяет заключить, что на поверхности Харона – слой водного льда, в отличие от метаново-азотного у Плутона. По данным обсерватории Джемини, на Хароне найдены гидрат аммиака и водяные кристаллы. Это делает вероятным существование криогейзеров.

Вращение Плутона и Харона вокруг общего центра масс в реальных пропорциях.
Вращение Плутона и Харона вокруг общего центра масс в реальных пропорциях.

Необычные, по сравнению с другими планетами Солнечной системы, параметры орбит планетарной пары и их скромные размеры рождают у учёных гипотезы об их происхождении. Считается, что планеты образовались в поясе Койпера, и уже оттуда были вырваны гравитацией планет-гигантов.

Другая гипотеза предполагает образование системы после столкновения уже состоявшегося Плутона с прото-Хароном. Из выброшенных обломков и образовался нынешний спутник. И теперь они вместе, Плутон и Харон — далёкая окраина Солнечной системы.

Спутники Плутона

Всего Плутон имеет пять спутников:

  1. Гидра. Вращается в плоскости Харона на удалении от Плутона в 65000 км. Диаметр примерно 52 – 160 км.
  2. Никта. От главной планеты его отделяют 50000 км, а примерный его диаметр от 32 до 145 км.
  3. Кербер. Орбита этого спутника пролегла между орбитами Гидры и Никты, а диаметр его определяется от 13 до 34 км.
  4. Стикс. Диаметр самого малого спутника от 10 до 25 км. Орбита его находится между орбитами Харона и Никты.
  5. Харон, описанный выше.
Исследования Плутона

Плутон и Харон – самые труднодоступные и малоизученные объекты Солнечной системы. Ни один космический зонд ещё не был в окрестностях двойной планеты. «Вояджер-1» мог пролететь поблизости, но был перенаправлен на другую траекторию, выбранную в пользу Титана – спутника Сатурна. Существуют только фотографии, выполненные с помощью телескопа «Хаббл». Но уже в пути миссия «Новые горизонты». В этом году аппарат должен сблизиться с Плутоном. А первую фотографию планеты-карлика он сделал в конце 2006 года. Аппарат должен выполнить спектрографические исследования поверхностей Плутона и Харона для создания детальной карты. Также будет проанализирована плутонианская атмосфера и сделано тщательное фотографирование поверхности. Но выявились и непредвиденные трудности. Наличие малых спутников планет делает возможным существование кольца вокруг планеты. Есть опасность, что аппарат попадёт в это кольцо и будет повреждён.

Путешествие на Плутон

Если бы мы оказались на Плутоне, то не смогли бы полюбоваться восходом и заходом его луны – Харона. Зато, каким бы огромным, по сравнению со спутницей Земли, он бы нам показался!

Поверхность Плутона (художественная работа)

Представьте, что наша Луна выросла раз в сто! И эта лунища висит неподвижно, словно надвигаясь всей громадной массой. Даже ощущается её давление. А далёкое Солнце освещает неярким светом искрящиеся азотные льдинки.

Еще один вариант как может выглядеть поверхность Нептуна и вид на Харон

ПОДЕЛИТЬСЯ